난청과 이명

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  • 유형 및 종류
  • 원인 및 진단
  • 이명이 삶에 미치는 영향
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  • FAQs 및 팁

우리가 사는 세상에는 온갖 소리들이 존재합니다. 웃음 소리, 아름다운 멜로디와 파도 소리에 이르기 까지 모든 소리들은 우리의 삶을 풍요롭게 만듭니다. 그러나 어느 날 갑자기 하나의 소리가 다른 모든 소리를 압도한다면 어떨까요?

이명이 모든 것을 지배할 때

이명은 우리의 귓속에서 발생해서 한쪽 또는 양쪽 귀에 영향을 주는 소음입니다. 현재로서는 이명의 완치가 거의 불가능하지만, 증세를 완화시킬 수는 있습니다.

다양한 종류의 이명

이명은 귓속에서 들리는 소음을 가리키는 의학 용어입니다. 영문명인 “tinnitus”는 “울리다”를 의미하는 라틴어 동사인 “tinnire”에서 유래했습니다. 이 소음은 환자에 따라 성격, 소리의 높이, 음량 등이 서로 다릅니다. 많은 환자들이 이 소음을 귓속에서 들리는 휘파람 소리, ‘쉿’하는 소리, 웅웅거리는 소리, 또는 울림 소리 등으로 표현합니다.

주관적 이명과 객관적 이명

이명은 크게 주관적 이명과 객관적 이명으로 분류할 수 있습니다.

  • 발생 빈도가 더 적은 객관적 이명의 경우 타인에 의해서도 인지되는 소음으로 청력 전문가에 의해 측정이 가능한 소음입니다. 이러한 이명은 대개 의학적으로 치료할 수 있습니다.
  • 반면 주관적 이명은 오직 환자만이 들을 수 있는 소음입니다. 주관적 이명은 직접적으로 연관된 외부 소음 발생원이 없는 상태에서 환자에게 내재화된 이명입니다. 이러한 주관적 이명은 비록 측정은 불가능하지만 단순히 환자 자신의 상상의 산물은 아닙니다. 증세가 심한 경우 주관적 이명은 환자에게 매우 큰 고통을 줍니다. 그러나 이러한 주관적 이명의 상태를 관리하고 그 영향을 완화시킬 수 있는 방법들이 존재합니다.

유형 및 중증도

(매우 시끄러운 콘서트를 다녀온 후 등) 일시적으로 발생했다가 다시 사라지는 이명을 급성 이명이라고 합니다. 그러나 다수의 환자의 경우 이러한 소음은 계속해서 발생하며 결국 만성 이명으로 발전하게 됩니다. 많은 수의 이명 환자들은 이러한 소음을 경미하게 거슬리거나 무시해도 될 정도의 소음으로 인식합니다. 그러나 이명 환자 다섯 명 중 한 명은 이러한 증상을 불쾌하거나 견딜 수 없을 정도의 소음으로 느낍니다. 이러한 환자들은 이명에서 오는 스트레스로 인해 생활에 큰 지장을 받게 됩니다.

이명은 증상일 뿐, 질병이 아닙니다.

이명은 청각 기관에 발생한 문제의 증상으로써 다양한 종류의 질병과 연관이 있을 수 있습니다. 대부분의 이명 환자들은 청력에도 문제를 갖고 있습니다.

생리적 요인의 확인

청각 기관 손상 외에도 이명은 (이갈이 등) 악관절 기능 장애나 만성 목근육 염좌 등의 원인에 의해 발생하기도 합니다.

이명의 원인으로 스트레스가 가장 많이 거론되기는 하지만 스트레스와 이명의 연관성에 대한 과학적인 근거는 아직까지 확인되지 않았습니다. 그러나 이명이 스트레스를 유발하는 것은 분명합니다. 이명 환자는 긴장을 느낄 때 증상이 더욱 심하게 나타납니다.

일부 약물의 경우 이명을 유발할 수 있습니다. 이 경우 해당 약물의 복용을 중단하면 대부분 이명 증상이 사라지게 됩니다. 그러나 일부 약물의 경우 회복 불가능한 손상을 야기하여 영구적인 이명을 초래할 수도 있습니다.

이명 진단

이명은 환자마다 서로 다르게 인지되기 때문에 정확한 진단이 매우 중요합니다. 이러한 진단의 첫 번째 단계는 의학적 치료가 가능한지 아닌지를 결정하는 것입니다. 의사는 이비인후과, 치과, 치과교정, 정형외과적 검사를 수행할 수 있으며, 이명 소리의 높이와 음량은 특수 진단 검사를 통해 확인이 가능하고, 청력 검사를 통해 난청이 연관되어 있는지도 확인할 수 있습니다.

이명은 확인이 가능합니다. 뇌 스캔을 통해 이명 환자의 왼쪽 청각 피질 대사 활동이 증가한 것으로 나타나는 경우, 이명은 귀에만 국한된 문제가 아님을 확인할 수 있습니다.

이명이 삶에 미치는 영향

이명이 환자의 삶에 미치는 영향은 이명의 음량, 주파수, 길이, 그리고 환자의 소음 인지 등 다양한 요소에 의해 결정됩니다. 이명 자체는 질병이 아닌, 통증과 같은 증상으로 여겨집니다. 발병 원인을 치료하는 것이 목적인 질병과는 달리 이명은 일종의 상태로서 다루어집니다. 따라서 이명은 주로 귓속의 소음을 통제하는 문제와 결부됩니다. 이명 자체가 질병은 아니지만 이명 증상의 정도는 다양할 수 있습니다. 심각한 이명은 수면 장애, 공포, 우울증 등을 유발할 수도 있습니다.

이명을 통제하는 방법

이명에 의한 소음은 성가신 소리로 자각되며 자신의 의지와 상관 없이 이러한 소음을 듣게 됩니다. ‘귓속의 적’이라고 표현될 정도로 이명은 그야말로 악순환의 시작이라고 할 수 있습니다. 먼저 이명 환자는 피로감으로 인해 휴식을 취하기 위해 사회적 접촉을 피하게 됩니다. 이로 인해 청각적 경험, 사회 접촉 등의 활발한 사회 활동이 자연스레 줄어 들며, 주위 사람들도 환자의 상태에 대해 점점 더 인식하게 됩니다. 환자는 이러한 소음에 대한 무력감과 증세가 더욱 악화될 것이라는 공포심이 심화됨에 따라 환자의 뇌는 이명을 더욱 의식하게 됩니다. 이것이 바로 개선해야 할 이명 증상이며 지속적으로 노력해야 합니다.

올바른 이명 관리

이명의 정확한 원인을 모르는 경우에도 증상을 완화시킬 수 있는 방법이 존재합니다. 환자는 이명이 더 이상 자신의 삶을 지배하지 않도록 생활 습관이나 태도의 변화를 통해 이명을 극복할 수 있습니다. 이명 관리는 이명에 대한 다양한 접근 방식을 포함합니다.

예를 들어 인지 행동 치료를 통한 이명 훈련은 탁월한 이명 관리 방식입니다. 인지 행동 치료를 통한 이명 훈련에서는 환자의 의지와 감정이 매우 중요한 역할을 합니다. 이 훈련은 다양한 컨텐츠를 제공함으로써 환자 스스로 이명을 극복할 수 있도록 유도합니다. 이 훈련은 맞춤형 정보의 제공, 환자의 행동 분석, 실용적인 운동, 긍정적인 경험 등에 초점을 두고 진행됩니다. 인지 행동 치료를 통한 이명 훈련은 구체적으로 다음과 같은 부분을 중점적으로 다루고 있습니다.

이명에 대한 이해

  • 이명 증상에 대한 자세한 설명 – 사실과 허구
  • 이명을 듣지 않는 것이 왜 중요한가? 자신의 감정에 어떤 작용을 하는가?
  • 스트레스는 이명과 어떤 관계를 갖는가?

습관 고치기

  • 긴장을 완화시키는 방법
  • 상상을 통해 긍정적인 마인드 유지
  • 부정적인 생각과 태도를 (“나는 이명을 이겨낼 수 있다”와 같은) 긍정적인 마인드로 바꾸기
  • 친목 활동 등을 회피하는 등 이명을 악화시킬 수 있는 습관 버리기
  • 이명이 다시 심해질 때 취해야 할 방법(이명에 익숙해지는 방법)

청각 재훈련

  • 보청기, 노이저, (보청기/노이저) 혼합형 장치, 이명을 느끼지 않도록 돕는 음원 등을 통한 청각 자극 및 훈련

이명 환자를 위한 팁

이명을 극복하려면 긍정적인 마음가짐이 중요합니다. 여러분은 이명을 극복할 수 있습니다. 긍적적인 태도는 매우 도움이 됩니다. 긴장 완화 기술, 적극적인 사회 생활, 스포츠, 취미 활동 등은 이명 환자가 삶을 정상적으로 영위하는데 큰 도움이 됩니다. 지멘스보청기는 이비인후과 전문의, 정신과 전문의, 보청기 전문가 등과 함께 이명 환자가 생활에 적용할 수 있는 다음과 같은 유용한 팁을 마련했습니다.

청각 훈련

주위 환경에서 들려오는 소리에 귀를 기울여보세요. 좋아하는 음악을 듣고 나무 위의 새소리 등 귀에 들려오는 모든 외부의 소리는 이명을 인지하지 않도록 도와줍니다.

숙면을 위한 팁

적극적이고 활발하게 활동할수록 숙면을 취하기가 보다 수월합니다. 저녁에는 홍차나 커피, 과식을 삼가하세요. 음주나 수면제의 복용은 편안한 수면을 보장해주지 않습니다. 오히려 취침 전 따뜻한 물로 목욕을 하는 것이 더 도움이 됩니다.

항상 적극적으로 생활하기

가족이나 친지들과 함께 다양한 활동을 즐겨보세요. 그리고 항상 긍정적인 마음가짐을 유지해보세요. 여러분을 행복하고 즐겁게 해주는 모든 것들은 이명이 삶에 미치는 영향을 줄여줄 수 있습니다.

적막한 분위기는 피하십시오.

때로 휴식을 취할 필요가 있습니다. 그러나 너무 적막한 분위기는 이명을 느낄 수 있는 환경을 조성합니다. 소리 자극, 오디오북 또는 기분을 좋게 하는 음악 등과 같은 즐길거리를 선택하십시오.

운동을 즐기십시오.

운동을 즐기는 사람이 더 건강하기 마련이며, 이는 이명 환자들에게도 마찬가지입니다. 여러분이 건강을 위해 즐겨하는 모든 운동이 이명에 도움이 됩니다. 운동을 하는 동안 이명이 더 크게 들리더라도 전혀 걱정할 필요가 없습니다.

긴장을 효과적으로 완화하는 방법을 배우십시오.

이명은 긴장을 야기하기 때문에 긴장을 완화하는 방법을 배우고, 이를 규칙적으로 실행하는 것이 중요합니다. 긴장 완화를 위해 추천할 만한 활동으로는 펠든크라이스 요법, 요가, 태극권, 기공체조 등이 있습니다.

FAQs

이명 증상이 있을 경우 갑자기 난청이 생길 수 있습니까?
이명 증상으로 인해 갑작스런 난청이 발생되지 않습니다. 비록 급작스런 난청으로 인해 이명이 발생 될 수는 있으나, 이명 증상으로 인해 난청이 발생된다고 할 수는 없습니다.
이명으로 인해 청력을 잃을 수도 있습니까?
이명은 종종 난청이 동반되기도 합니다. 그러나 이명 증상으로 인해 난청이 발생되는 것은 아닙니다. 잘 들리는 사람도 종종 이명으로부터 고통 받을 수 있습니다.
시간이 지날수록 이명 증상이 악화됩니까?
이명을 얼마나 잘 관리하느냐에 따라 달려있습니다. 비록 이명이 신체적 원인(예, 신경 생리학)으로 인해 발생되더라도 뇌의 영향까지 미칠 수 있습니다. 사람의 지각은 종종 심리적 상태에 영향을 받기 때문입니다.